Археологический отдел (Fornleifar) в Национальном Музее Исландии занимает особое место, потому что не просто представляет своим посетителям старинные экспонаты, но и организовывает археологические исследования самостоятельно.

Он был основан в 1879 году. Собственной организацией раскопок музей занимается с 1979 года.

Все археологические памятники, найденные при раскопках и подвергшиеся исследованию, в музее классифицируются по следующим пунктам:

— жилые ландшафты, такие как дома, церкви, молитвенные дома, монастыри и лагеря;

— рабочие места, наподобие общественных мест питания или рыбацких поселений;

— старые дороги, дамбы мосты, канатные дороги, маяки и другие признаки морских ориентиров;

— памятники, связанные с фольклором и обычаями, среди которых старые места парламента, храмы;

— надписи, изображения, рисунки и другие доказательства жизнедеятельности человека в пещерах и на скалах;

— места захоронения, курганы, кладбища.

Множество артефактов, найденных при раскопках, перекочевало в другие музей Исландии, но большая часть осталась в Национальном Музее.

Сохранение артефактов – это сложный многоступенчатый процесс, в ходе которого вещь аккуратно изымается из места раскопок, очищается, восстанавливается и сохраняется для будущих поколений.